Spreker

“Ik voel hoe een brede glimlach op mijn gezicht verschijnt. Gevolgd door een krachtige kalmte en vastberadenheid. Even blijf ik stilzitten en kom dan in actie. Ik bel naar het ziekenhuis en zeg mijn afspraken af. Daarna trek ik mijn lelijke orthopedische schoenen uit, smijt ze in de vuilnisbak en rij in mijn rolstoel met alleen sokken aan naar de stad waar ik mooie stoere sportschoenen koop die ik altijd al wilde hebben. En ik neem nog een besluit: ik ga een theateropleiding volgen. De droom die ik al van kind af aan heb. Ik heb geen idee waar op de tijdlijn ik die droom ben kwijtgeraakt.” – fragment uit presentatie 

Op mijn 17e kom ik door een spierziekte in een rolstoel en krijg te maken met een beklemmend zorgsysteem, ontoegankelijke openbare ruimten en afhankelijkheid. De eerste jaren zijn een grote worsteling met de omgeving en mezelf. Wie ben ik? Wat kan ik? Wat ben ik nog waard? Om deze antwoorden te vinden moet ik letterlijk en figuurlijk obstakels overwinnen. Ik ga de uitdaging aan en zie in hoe vooral mijn gedachtes me ervan weerhouden te bereiken wat ik wil.

Het goede nieuws: zodra je beseft hoe iets werkt, kun je er ook mee gaan spelen. Ik experimenteer met beeldvorming en de invloed die ik daarop zelf kan uitoefenen, wat de ene keer beter uitpakt dan de andere. Ik ontdek hoe ik mijn leven zelf positief kan beïnvloeden door anders met mijn beperkende overtuigingen en gedachtes om te gaan. En ik leer mijn eigen talenten (er)kennen en inzetten. Een fascinerende reis waardoor uiteindelijk mijn beperking mijn kracht is geworden.

Iedereen heeft talenten en ik ben overtuigd van het belang om deze goed te kunnen ontwikkelen. Het maakt ons als individu, organisatie en samenleving sterker, gezonder en gelukkiger. In mijn presentaties zet ik de ervaringen en inzichten die ik heb opgedaan in om anderen te inspireren het beste uit zichzelf, elkaar en de organisatie te halen. 

“April weet als spreker op een bevlogen manier haar toehoorders te bereiken met een authentiek verhaal. Ze inspireert niet alleen mensen door te laten zien welke keuzes zij heeft gemaakt bij het realiseren van haar dromen en het overwinnen van tegenslag, ze weet met haar persoonlijke verhaal ook mensen daadwerkelijk te raken.”  – Theo van Umm, directeur Financieel-Economische Zaken, Ministerie van WVS.